Día 8 – Cody – Old Trail Town – Buffalo Bill Cody Scenic Byway – Yellowstone National Park – West Yellowstone

Día 8 – 13 de Mayo de 2017, Sábado

Empieza un día diferente a los demás, ya que el desayuno está en un edificio anexo al hotel "Holiday Inn Cody-At Buffalo Bill Village" (1701 Sheridan Ave, Cody, WY 82414, EE. UU.). Este es el hotel por fuera.

Cuando entras en el anexo, hay una tienda, y al fondo está el salón del desayuno, es casi como un museo. Desde luego que el desayuno es bastante animado para empezar el día.

El protagonista del salón, como no podía ser otro, es "Buffalo Bill", que da nombre también al hotel. El desayuno correcto y la gente súper amable.

Cody

Son pasadas las 7:30 h. y me marcho a dar un paseo por la ciudad. A pocos metros del hotel está el "Silver Dollar Bar" (1313 Sheridan Ave, Cody, WY 82414, EE. UU.), aquí puedes comer hamburguesas, sandwiches, ensaladas…

Pero lo que me llama la atención del "Silver Dollar Bar" es el mural que tiene fuera, es un anuncio de cerveza. Esta cerveza se hace aquí en Cody y se llama "Buffalo Bill Cody Beer". Dicen sus creadores que la hicieron para capturar el espíritu del Lejano Oeste, así como la aventura, el legado empresarial y la visión del propio Buffalo Bill Cody.

http://buffalobillcodybeer.com/

Esta es la avenida más importante de Cody "Sheridan Avenue" y al fondo "Rattlesnake Mountain".

En la misma avenida está "Cody Theatre" (1171 Sheridan Ave, Cody, WY 82414, EE. UU.) tiene capacidad para 308 personas. Se empezó a construir en 1936, y en julio de 1937 se inauguró.

http://www.codytheater.com/

Llego a "Buffalo Bill's Irma Hotel" (1192 Sheridan Ave, Cody, WY 82414, EE. UU.). Este hotel es muy famoso porque Buffalo Bill Cody lo construyó en 1902 y lo llamó como su hija, Irma. El mismo Buffalo Bill dijo que este hotel era "una joya" a las afueras del Parque Nacional de Yellowstone.

http://www.irmahotel.com/

Si quieres puedes alojarte en las históricas habitaciones donde se alojaron algunas personalidades como Frederic Remington, Annie Oakley y Calamity Jane. También puedes reservar la suite privada de Buffalo Bill. Hay otras habitaciones que no son tan históricas, pero tendrás todas las comodidades. Si no te vas a alojar aquí, puedes visitar la tienda que hay.

Fuera del "Buffalo Bill's Irma Hotel" me saludan unos Cowboys y me dejan sacarles una foto. ¡Qué majos…!.

Si quieres comprar un arma, aquí tienes una tienda, "Gun Runners" (1131 12th St, Cody, WY 82414, EE. UU.).

Vuelvo hacia el hotel y me paro en "Seidel's Saddlery" (1200 Sheridan Ave, Cody, WY 82414, EE. UU.) una tienda donde puedes comprar cualquier accesorio que viste un Cowboy, hasta sillas de montar.

http://www.seidelsaddlery.com/

Y a la vuelta de "Seidel's Saddlery" hay un mural dedicado también a los Cowboys.

Y si todavía no has encontrado algún accesorio para ser un auténtico Cowboy, aquí tienes la tienda para salir del apuro. "Wayne's Boot Shop" (1250 Sheridan Ave, Cody, WY 82414, EE. UU.). No pude evitar entrar.

Hay cientos de botas diferentes, desde las más tradicionales, hasta las más llamativas y extravagantes. La tienda es impresionante y el dueño muy majo y amable.

http://www.waynesbootshop.com/

Después del paseo por "Sheridan Ave", regreso al "Holiday Inn Cody-At Buffalo Bill Village" (1701 Sheridan Ave, Cody, WY 82414, EE. UU.), hago el "Check out" y sigo con la ruta.

Buffalo Bill Center of the West

Ya con el coche, hago la primera parada en "Cody Country Chamber of Commerce Visitor Center" (836 Sheridan Ave, Cody, WY 82414, EE. UU.). Me aconsejan ir al "Buffalo Bill Center of the West" (720 Sheridan Ave, Cody, WY 82414, EE. UU.).

https://centerofthewest.org/

A la entrada del museo me recibe "Buffalo Bill". Me meto en su sombrero para la foto.

El museo consta de cinco museos y una biblioteca de investigación donde se puede ver arte y utensilios del oeste estadounidense. Los cinco museos son: "Buffalo Bill Museum", "Plains Indians Museum", "Whitney Western Art Museum", "Draper Natural History Museum" y "Cody Firearms Museum".

Empiezo en el "Cody Firearms Museum", que tiene la colección más completa de armas de fuego estadounidenses en el mundo. La colección tiene desde un cañón de mano del siglo XVI hasta pistolas de fabricación moderna. Tiene armas de casi todos los fabricantes de armas importantes en el mundo.

La "Colección Winchester" es el corazón del museo. Y aquí está la colección más grande de rifles "DuBiel Arms Company" de USA.

Hay habitaciones ambientadas que puedes recorrer, en concreto en esta, hay un rifle a la izquierda de Theodore Roosevelt.

En "Whitney Western Art Museum" están las pinturas y esculturas del oeste americano. La galería está organizada temáticamente con espacios dedicados a los héroes y leyendas, al vaquero, la vida silvestre, los caballos en el oeste, los paisajes inspiradores, las primeras personas de Occidente y la experiencia occidental. Hay réplicas de los estudios de Frederic Remington y Alexander Phimister Proctor. Precísamente este de abajo es la réplica del estudio de Frederic Remington.

En "Plains Indians Museum" se muestran las historias y los objetos de los indios de las llanuras, sus culturas, tradiciones, valores, incluso sus vidas actuales.

En 2007 adquirió la "Colección Paul Dyck Plains Indian Buffalo Culture", reconocida como la colección más histórica, importante y privada en el mundo de objetos, obras de arte, de los "Indios de las Llanuras". La colección tiene ropa, gorros de plumas de águila, collares de garras de oso, accesorios de cuero de bufalo, escudos, medallas de paz, etc. Son de finales del siglo XVIII hasta 1890.

La mayoría de la colección es del período 1880-1930. Contiene objetos de las tribus de las Planicies del Norte, Arapaho, Lakota, Crow, Cheyenne, Blackfeet y Pawnee. Mira esta habitación ambientada, me encanta.

Dentro del museo hay un acceso a un patio interior. Dentro hay un montón de esculturas. Sólo pongo esta, que es un homenaje a "Crazy Horse". En la base pone que le mataron en 1877 defendiendo este país.

En el "Buffalo Bill Museum" se muestra cómo era la vida en tiempos de William F. Cody, cómo se creó el personaje de "Buffalo Bill" y se convirtió en la persona más famosa del mundo de su tiempo. Justo a la entrada están estos búfalos disecados.

Objetos sacados de su rancho, donde tenía mil cabezas de ganado. Este rancho se llamaba "The TE", y la TE era la marca del ganado.

Esta es la famosa diligencia Deadwood-Cheyenne que llevó durante años Buffalo Bill. En ella llevaba el correo express y pasajeros.

En el "Draper Natural History Museum" se muestra la geología, la vida silvestre y la presencia humana en Yellowstone. Se pueden ver grizzlies, lobos, cimarrones, alces y otros animales salvajes.

Yo sólo espero no estar nunca tan cerca de un oso de verdad… y eso que es como de la familia… pero cuanto más lejos, mejor…

Son casi las 9:30 h. y tengo que irme. Desde el museo he visto que hay en la trasera otra escultura de Buffalo Bill, así que ya montado en el coche voy hasta ella.

Old Trail Town

Salgo de Cody y veo un "Walmart Supercenter" (321 Yellowstone Ave, Cody, WY 82414, EE. UU.), así que paro porque no sé si voy a poder parar en algún sitio a comer. Me hago con comida, bebida y algún que otro capricho.

Continuo con la ruta y veo a la derecha un poblado que me llama la atención, así que allí voy. Resulta ser "Old Trail Town" (1831 Demaris Dr, Cody, WY 82414, EE. UU.).

Entro a la tienda de regalos en la entrada, que forma parte de las casas del pueblo, y me dicen que hoy es gratis, ¡qué alegría…!. Es gratis porque hoy empieza el "Birding and Wildlife Festival" hasta el 17 de Mayo. No viene nada mal ahorrarse 9 $.

http://www.oldtrailtown.org/

"Old Trail Town" es una colección de edificios y utensilios históricos desde 1879 a 1901. Abajo estoy dentro de una "Curly's Cabin", una cabaña ensamblada con troncos de los indios "Crow", es de 1895. Como ves, puedes entrar en los edificios y ver cómo era su vida.

Entro en "Monument Hill Homestead Cabin", construida por los Colonos alrededor de 1900 al norte de Cody. Impresiona ver el ternero de dos cabezas.

"The Coffin School" fue construida en 1884 en el "W Bar Ranch" en el río Wood. Me encanta la escuela, es de mis favoritas.

Como curiosidad te cuento, que aquí murió de gangrena Alfred Nower, después de que se cortó una pierna mientras cortaba troncos.

"The Shell Store" construida en 1892, fue la primera tienda en "Shell", está guapísima.

Al fondo está el cementerio. A la izquierda "Jack Stilwell" o "Comanche Jack", conocido por sus hazañas heroicas en la batalla de "Beechers Island" en 1868. En el centro "Jim White", que en la Guerra Civil sirvió al ejército confederado como comprador de granos y jefe de carretas. Su nombre original es desconocido, se cambió de nombre porque estuvo en busca y captura vivo o muerto por matar a un rico español. Dicen que fue el mejor cazador de búfalos. Y a la derecha "Liver-Eating Johnson", un cazador, explorador del ejército de los Estados Unidos, mariscal y veterano de la Unión de la Guerra Civil estadounidense.

En este mausoleo hay cuatro personas enterradas. De izquierda a derecha, "John Colter",  miembro de la Expedición Lewis y Clark, que regresó a Cody en 1807 para informar a los indios Crow que había un comercio de pieles en la desembocadura del río Big Horn, donde podían comerciar con pieles de búfalo. "Jedediah Smith", era comerciante de pieles y trampero durante el período de Jim Bridger. "George Drouillard", miembro de la Expedición de Lewis y Clark, regresó a Cody para dedicarse al comercio de pieles. También proporcionó información para los primeros mapas del área. "Jim Bridger" era un famoso hombre de montaña conocido como "Old Gabe". Pionero en el "Bridger Trail" a través de Big Horn Basin hasta los campos de oro en Montana.

"William Garlow Cody", conocido como "Bill Cody", veterano de la Segunda Guerra Mundial. Nieto de Buffalo Bill.

"Floyd Stillings", campeón mundial de Rodeo.

Esta es la "Mud Spring Cabin" de 1897, usada por Kid Curry y Sundance Kid como un escondite antes de aslatar el "Red Lodge Bank".

Hay una extensa colección de recuerdos de la frontera de Wyoming, es la colección más grande de este tipo en Wyoming. Old Trail Town ha contado con el apoyo de los rancheros del área y de Cody.

Estoy en el "The River's Saloon" de 1888. Fue construido en la desembocadura del río Wood, al oeste del actual Meeteetse, Wyoming. Fue frecuentado por vaqueros, mineros de oro, forajidos y otros personajes pintorescos del Viejo Oeste.

¿Una partida de cartas…? Este sitio tiene su encanto, me gusta mucho. Como curiosidad te cuento que hay agujeros de bala en la puerta y que es el salón más antiguo que queda en el noroeste de Wyoming.

Es imcreible este sitio, ¿sabes que hay más de un centenar de vehículos tirados por caballos?.

"The Morrison Cabin" de 1884, construida al pie de Copper Mountain al este de Shoshoni, Wyoming por Luther Morrison. Morrison trajo algunas de las primeras ovejas al centro de Wyoming. Luther y Lucy Morrison vivieron en esta cabaña desde 1884 hasta 1886.

Old Trail Town tiene más de veinticinco edificios, como comprenderás no he puesto todos, he tenido que hacer una selección porque todos merecen la pena, hay un museo que no he puesto que tienes que ver.

No tenía pensado entrar aquí y estoy encantado de haberlo hecho. Un auténtico pueblo del Oeste Americano.

Buffalo Bill Dam

Me dirijo hacia la presa y me paro para sacar un par de fotos al "Stampede Park" (US-16, Cody, WY 82414, EE. UU.). Es el único en el país que tiene rodeo nocturno, por esta razón se convierte en "Capital del Mundo de Rodeo".

https://www.codystampederodeo.com/

"Stampede Park" comenzó oficialmente en 1919, y su rodeo más famoso el el del 4 de Julio.

Pasando el restaurante "Terrace" (525 W Yellowstone Ave, Cody, WY 82414, EE. UU.), hay un stio para parar, donde se ve el río "Shoshone". El agua de este río viene de la presa y recorre 160 km. hasta que se encuentra con el río "Big Horn". Pues este punto en concreto se llama "Colter's Hell", y es un área de fumarolas y aguas termales, aunque su actividad térmica ha disminuido bastante.

Son las 11.00 h. y llego a "Buffalo Bill Dam & Visitor Center" (4808 N Fork Hwy, Cody, WY 82414, EE. UU.). Nada más llegar viene un hombre con un carrito tipo golf, y me pregunta si quiero ir a una visita guiada, se lo agradezco pero declino la oferta, no tengo tiempo… ¡qué pena…!. Son voluntarios que te hacen un recorrido con explicación de la presa, es gratis, pero siempre hay que dar la voluntad.

https://www.bbdvc.com/

"Buffalo Bill Dam" lleva el nombre de Buffalo Bill para honrarle, porque gran parte de la tierra ahora cubierta por el embalse era de su propiedad. El cambio de nombre fue en 1946, hasta entonces se llamaba "Shoshone Dam". La presa tiene 99 m. de altura.

Buffalo Bill Cody Scenic Byway

Salgo hacia Yellowstone y el camino hasta allí es verdaderamente impresionante. Se llama "Buffalo Bill Cody Scenic Byway", es una carretera escénica de 44,3 km. que va por el río Shoshone a través del valle Wapiti. La mayor parte del camino está dentro del "Bosque Nacional Shoshone". Más o menos estoy en las (Coordenadas 44.4612755, -109.5735120) y el paisaje es bastante escarpado.

Exactamente en la misma posición (Coordenadas 44.4612755, -109.5735120), veo montañas nevadas, ¡¡ uy… qué frio… !!.

Más adelante me vuelvo a parar en "Forest Rd 4383" (Cody, WY 82414, EE. UU.), porque los acantilados rocosos impresionan.

Y justo en las (Coordenadas 44.4541742, -109.8154723) esta aguja que parece separarse de la roca, me encanta.

Me muevo por el mismo sitio (Coordenadas 44.4541742, -109.8154723), buscando otra vista de esta aguja.

Y llego a "Yellowstone – East Entrance" (N Fork Hwy, Yellowstone National Park, WY 82190, EE. UU.). Son las 12:15 h. y como tengo el "Annual Pass" entro sin pagar entrada. Me dan información del parque con las carreteras que aún estan cortadas por la nieve.

https://www.nps.gov/planyourvisit/passes.htm

https://www.nps.gov/yell/index.htm

Yellowstone

Paso la puerta de entrada a Yellowstone y el paisaje ha cambiado por completo. Ahora lo entiendo. Es que cuando estuve preparando este viaje la carretera estaba cerrada, se preveía que se abriese por ahora, y justo la han abierto unos días antes. ¡Menos mal..!.

Paro el coche y saco foto de la altura de nieve que hay acumulada en la cuneta. Si vienes en esta época o a finales de año, mira bien si las carreteras estan abiertas o cerradas, porque aquí la nieve es muy normal.

Estoy impresionado, segundo lago que veo congelado, es "Sylvan Lake" (Yellowstone National Park, WY 82190, EE. UU.), aunque ya se empieza a ver agua.

"Sylvan Lake" no es un lago muy grande, por lo que no es muy importante en el parque. Pero si que es importante este tramo de carretera al que se le llama "Sylvan Pass", osea, "Paso Sylvan", porque se formó por las heladas que rompieron las rocas y gracias a él hay acceso al parque por la entrada este. Algún año lo han mantenido abierto durante todo el invierno para acceder con motos de nieve o para hacer esquí de fondo y les ha salido un poco caro, así que ahora en invierno está cerrado.

Foto con el "Sylvan Lake" a mi espalda. ¡Tengo el culo helado…!.

Una de las cosas buenas que tiene esta época es que se ven todos los ríos y riachuelos que hay en el parque, porque en verano ni se ven ya que la mayoría estan secos. Y no me digas que el paisaje no es genial.

"Lake Butte Overlook" (Yellowstone National Park, WY 82190, EE. UU.). Desde aquí se puede ver casi en su totalidad "Yellowstone Lake" y si tienes suerte con el tiempo puedes ver el "Grand Teton". Estoy impresionado de que un lago tan grande está casi helado.

"Sedge Bay" (Yellowstone National Park, WY 82190, EE. UU.). Estoy alucinado con la orilla del lago, la fuerza del agua y hielo ha hecho que se amontonen placas de hielo. En invierno este lago se puede congelar casi 1 m de espesor.

"Steamboat Point" (Wyoming 82190, EE. UU.). Es una zona geotérmina bastante tranquila, por eso se empiezan a ver fumarolas.

Sigo en "Steamboat Point" viendo "Yellowstone Lake", el lago más grande del parque con 350 km2 y 180 km. de costa. Además el lago Yellowstone es el lago de agua dulce que está a más altitud de América del Norte con 2.357 m. sobre el nivel del mar.

Mi siguiente parada es "Pelican Valley" (Yellowstone National Park, WY 82190, EE. UU.). En esta parada me he llevado una alegría muy grande. En Yellowstone se ven unos pajaros azules que son guapísimos, se llaman "Mountain Bluebird", cuesta verlos, pero se ven, lo dificil es sacarles una buena foto. Esta es la mejor que tengo.

También en "Pelican Valley" he visto bisontes bastante cerca.

"Pelican Valley" es un buen sitio en el parque para los osos pardos, bisontes y otros grandes mamíferos. Osos de momento no veo…

Un poco más adelante de Pelican Valley está "Indian Pond" desde donde puedes hacer un trekking por el "Storm Point Nature Trail".

Este es el pequeño lago "Indian Pond" ,donde los bisontes vienen a beber.

"Fishing Bridge Rv Park" (Yellowstone National Park, WY 82190, Estados Unidos) es el único campamento en Yellowstone que tiene agua, alcantarillado y conexiones eléctricas para caravanas. Debido a que los osos pardos vienen por aquí, no se permiten tiendas de campaña. El histórico puente peatonal es muy famoso, porque a finales de la primavera se ven a las truchas desovar

https://www.nps.gov/yell/planyourvisit/fishingbridgecg.htm

Mud Volcano Area

Está claro que esta época es buena para ver animales. No paro de ver bisontes por todas las praderas.

Estoy llegando a mi siguiente parada y el suelo empieza a estar calentito…

Llego a "Mud Volcano Area" (Yellowstone National Park, WY 82190, EE. UU.). Aparco el coche y voy hasta el panel informativo. Como ves es un paseo fácil, además te indica qué camino seguir por medio de unas fechas. Yo por llevar la contraria lo hago al revés.

Bueno.. Esto ya es increible, los bisontes estan al lado del trail, osea que voy a pasar cerca de ellos.

"Mud Volcano" tiene una temperatura de 85,5 ºC, es un caldero silencioso, con alguna agitación ocasional causada por el aumento de los gases.

Aquí está "Mud Volcano". En 1871 cuando lo descubrieron, era un manantial de lodo muy activo que erupcionaba con fango explosivo.

Y mírame, al lado del bisonte. Está al lado del trail, no hay que olvidar que es un animal salvaje, no hay que acercarse demasiado y hay que dejarle tranquilo.

"Grizzly Fumarole" sufre cambios sorprendentes dependiendo de las lluvias. Puede ser un gran manantial de agua, o lodo burbujeante, o una fumarola (ventilación de vapor). Durante los períodos secos, puede parecer una formación de barro abandonada con un silvido de agua caliente en el fondo. Aquí te lo explica en un panel informativo.

"Grizzly Fumarole". ¿Cómo lo ves tú?, porque ni veo manantial, ni lodo, ni fumarola.. diría que parece barro abandonado… ¿no?…

"Churning Caldron" es una piscina llena de bacterias. En 1978 y 1979 los terremotos hicieron que aumentase su temperatura de 35 ªC a 65 ºC. Hoy en día su temperatura es de 75 ºC. Lanza agua fangosa de 1 a 1,5 metros.

En "Churning Caldron" parece que su agua hierve, pero realmente sólo se agita. Los gases se elevan a través de los respiraderos abiertos por los terremotos y burbujean hacia la superficie, causando este efecto que parece que hierve.

"Black Dragon´s Caldron" es un gran lago de barro burbujeante. Se creó en 1948 debido a una grieta natural en la tierra.

"Black Dragon´s Caldron" tiene unos 88 ºC de temperatura. El sulfuro de hidrógeno que se eleva en la primavera se combina con el oxígeno para formar ácido sulfúrico, creando un ambiente no apto para la vida vegetal. Los sulfuros de hierro son los responsables del color negro del caldero.

Al fondo con un tono más azulado se ve "Sour Lake" y "Black Dragon´s Caldron" es el más cercano y oscuro.

"Sour Lake" fue mucho más activo, tal vez los cambios subterráneos desviaron su energía térmica, para formar esta masa hirviente de lodo que es "Black Dragon´s Caldron".

"Sour Lake" se llama así por su agua ácida o "agria". Puede parecer un agradable lago para nadar, pero su agua podría quemarte la piel como el ácido de una batería. La mayor parte de su ácido proviene de microorganismos que crean ácido sulfúrico mientras consumen azufre. Estos microorganismos también le dan color al lago.

"Mud Geyser" fue la atracción principal allá por el año 1870. En aquella época el agua fangosa llegaba a subir 17 metros cada pocas horas. En el siglo XX murió por sus cañerías obstruídas por barro y grava. En 1993 su temperatura se disparó por razones desconocidas y los árboles de la parte sur se empezaron a morir.

"Mud Geyser" en 1995, en la orilla sur, los respiraderos de vapor y las piscinas poco profundas enpezaron a chisporrotear. En 1999, se formaron mudpots que explotaron, y dejaron un agujero profundo con más actividad y barro. Ahora mismo se compone de fumarolas y piscinas pequeñas, la orilla sur y suroeste es humeante y siseante con algunos mudpots entremezclados.

Los mudpots, son calderas dobles naturales  El agua superficial se acumula, se vuelve arcilla y se hace impermeable y no se conecta con el agua subterránea. El agua termal de abajo hace que el vapor se eleve, calentando la superficie. El resultado es una mezcla pegajosa a través de la cual los gases gorgotean y burbujean. El gas de sulfuro de hidrógeno generalmente está presente, dando a los mudpots su olor característico de huevos podridos.

"Mud Caldron" es una gran caldera de barro y agua. Está caliente por el vapor de agua que sale desde la profundidad.

El recorrido lo tienes que hacer por las pasarelas que hay, no te puedes salir de ellas. Pero lo más interesante de este área, está fuera de las pasarelas, no abierto al público, por lo activo que es. Se llama "Gumper" y está detrás de "Sour Lake". Es una gran olla de barro hirviendo. Hay caminatas guiadas por un Ranger que te llevan hasta él.

Me voy acercando al parking y ya ves… un bisonte descansando a corta distancia.

Desde la pasarela se ve perfectamente y además te sientes más seguro a la hora de sacarle fotos.

"Dragon's Mouth Spring" tiene unos 77 ºC y una profundidad de casi 5 metros. Es una fuente termal con una caverna. El agua sale y entra a través de la caverna dando la impresión de que se desborda muchísima agua, pero en realidad no es tanto. Donde más actividad hay es dentro de la caverna.

Cuando el agua caliente sube a la superficie, el sulfuro de hidrógeno, el dióxido de carbono y los gases de vapor de agua se expanden creando una explosión de presión en la caverna, que hace que chapotee, erupcione y salga vapor. Su actividad disminuyó en 1994.

Cruzando el parking y la carretera está "Sulphur Caldron", puedes verlo en la foto del mapa que he puesto arriba. Puedes ir en coche ya que hay un pequeño parking al lado del mirador.

"Sulphur Caldron" es inusual porque tiene una acidez muy alta de casi el pH 1.2, similar al ácido cítrico. Una bacteria produce el color amarillo que contrasta con los otros colores gris oscuro o negro que producen el sulfuro de hierro.

Desde el mirador de "Sulphur Caldron" se ve también ese cráter de barro activo.

En la misma zona de "Sulphur Caldron", justo abajo de la foto, hay una piscina que ya no es activa.

Artist Point

Llego a "Artist Point" (Yellowstone National Park, WY 82190, EE. UU.) a las 16.00 h., así que hago una parada para comer lo que compré en Cody. "Artist Point" es un mirador en el "Gran Cañón del río Yellowstone" con unas vistas espectaculares de "Lower Falls", de hecho es una de las vistas más fotografiadas de Yellowstone. El mirador sobresale de la pared sur del cañón.

"Lower Falls" es la cascada con mayor volumen de las Montañas Rocosas de los Estados Unidos. Tiene 94 m. de altura, casi el doble alto que las Cataratas del Niágara. El volumen de agua puede variar de 19 m3/s en otoño, a 240 m3/s en primavera.

"Lower Falls" está a una milla desde Artist Point. Por encima, aunque no se ve está "Upper Falls", que está al principio del Gran Cañón de Yellowstone.

Ya que es una de las vistas más fotografiadas, tengo que hacerme una posando.

Desde "Artist Point" se pueden ver las paredes del cañón coloreadas de amarillo, naranja y rosa. Si te gusta la pintura, aquí tienes el paisaje perfecto para pintarlo y si no… ¿porque le iban a llamar así a este mirador?…

Con todos los colores que ya hay en el paisaje y el toque de la nieve, la foto es impresionante.

Pumice Point

Salgo de "Artist Point" (Yellowstone National Park, WY 82190, EE. UU.) y junto al Río Yellowstone vuelvo a ver bisontes. Tengo que regresar por donde he venido ya que la carretera está cortada hacia el norte y hacia West Yellowstone.

Suelen estar en praderas abiertas y en manada. En esta época del año estan cambiando el pelo a un tono más claro.

Paro en "Hayden Valley"  (Wyoming 82190, EE. UU.) porque la foto es realmente bonita. Aquí es fácil encontrar búfalos, alces, osos grizzly, coyotes, etc.

Vuelvo a pasar por "Mud Volcano Area" (Yellowstone National Park, WY 82190, EE. UU.), y no puedo volver a parar para ver a estos búfalos. No me canso ni de verlos, ni de fotografiarlos.

Ya de paso vuelvo a disfrutar de las fumarolas de "Mud Volcano Area" (Yellowstone National Park, WY 82190, EE. UU.).

Continuo por "Grand Loop Rd" (Yellowstone National Park, WY 82190, EE. UU.), es una carretera que rodea "Yellowstone Lake". Hay zonas habilitadas para poder parar con el coche, y en una de ellas me paro para ver esta maravilla.

"Yellowstone Lake" se congela a principios de diciembre y puede estar congelado hasta finales de mayo o principios de junio.

"Pumice Point" (Grand Loop Rd, Yellowstone National Park, WY 82190, EE. UU.)

"Pumice Point" es un cabo dentro del Lago Yellowstone, y ahora mismo estoy a una altitud de 2.367 metros.

El lago Yellowstone ha tenido varios nombres. En 1834 se refirieron a él como "Yellow Stone Lake". En algunos mapas de William Clark, el lago tiene el nombre de "Eustis Lake". A principios del siglo XIX se usó el nombre de "Sublette Lake". Y la primera vez que aparece formalmente como "Yellowstone Lake" fue en mapas de 1839.

Ahora mismo está más o menos despejado, y aunque parece que el tiempo es bueno, hace fresquete.

West Thumb Geyser Basin

Mi siguiente parada es "West Thumb Geyser Basin" (Yellowstone National Park, WY 82190, EE. UU.). Son casi las 18.00 h.

Nada más llegar a "West Thumb Geyser Basin" tengo la suerte de ver a sólo unos pasos a un "White Tailed Deer", osea, un ciervo de cola blanca.

"West Thumb Geyser Basin" está a la orilla del Lago Yellowstone. Es una de las zonas más pequeña de géiseres y con menos actividad de Yellowstone. También fue conocido como "Hot Spring Camp". Aquí podrás encontrar aguas termales, piscinas, ollas de barro, fumarolas y géiseres.

"Thumb Paint Pots" cambian constantemente y están menos activos, en los años 1920 y 1930 eran más extensos y activos.

A día de hoy en "Thumb Paint Pots" se siguen creando conos de barro aunque depende mucho de la humedad. Si te fijas en la foto de abajo se puede ver un cono de barro bastante grande.

"Seismograph and Bluebell Pools" fueron conocidas como "Blue Pools", pero cambiaron de nombre después del terremoto de 7,5 en la escala de Richter de 1959.

Siempre debes ir por la pasarela, no puedes salirte de ellas porque es peligroso, a parte que se puede romper el terreno bajo los pies, el agua puede alcanzar temperaturas elevadas.

"Lakeside Spring" no es tan azul como "Bluebell Pool" si no que es más verde, esto es debido a los termófilos que crecen durante la primavera.

Desde mediados de 1970 en West Thumb ha disminuido la actividad térmica, por eso la temperatura ha bajado en la zona. Esto ha hecho que crezcan grandes colonias de algas y cianobacterias. Se pueden ver en los canales de escurrimiento y bordes de piscinas.

"Vandalized Pool" una piscina destrozada en el pasado por los visitantes, una pena.

"Lakeshore Geyser" está sumergido en el lago por lo que no puede erupcionar y en los casos que no ha estado bajo el agua, las erupciones han sido en muy raras ocasiones.

"Fishing Cone" es el más popular de la zona. Anteriomente la gente pescaba truchas en el lago y luego las ponía a asar aquí en Fishing Cone. El problema llegó cuando un día erupcionó y quemó a un pescador, desde entonces está prohibido asar nada y a parte que no era demasiado sano.

El paisaje es casi desolador, nada de verde, es como si estuviese quemado, es porque el terreno aquí es muy ácido.

"West Thumb Geyser Basin" es una caldera, dentro de una caldera aún mayor, la Caldera de Yellowstone, que es una de las más grandes del mundo y abarca las partes central y meridional del parque.

"Big Cone" es un géiser de 7 metros de ancho que se eleva a unos 7 metros de la costa. La ventilación del cono tiene 80 centímetros de ancho. Cuando el nivel del agua del lago sube, el cono puede sumergirse por completo. "Big Cone" es conocido por experimentar raras erupciones de 0.3 metros de altura o menos.

Esta corriente anaranjada está al lado de "Black Pool" y baja hasta el Lago Yellowstone. Es de este color porque contiene "Termófilos", que son organismos vivos que pueden soportar condiciones extremas de temperatura relativamente altas, por encima de los 45 ºC.

Como ves el Lago está congelado también en esta zona, porque aunque "West Thumb Geyser Basin" vierte aproximadamente 11.300 litros de agua al lago Yellowstone cada año, afecta poco a la temperatura total del lago.

"Black Pool" no es negra, esta piscina tiene un azul claro precioso. Antes de 1991 contenía termófilos negros y marrones, como ya sabes, a los termófilos les encanta el calor y como ahora esta piscina no tiene temperaturas altas, pues la vemos con este agua tan cristalina. Hace mucho frío y los vapores no la dejan ver con claridad, es una pena porque el agua es muy transparente y se puede ver la profundidad que tiene.

Como curiosidad, el amarillo será el que marque las piscinas más calientes, mientras que los verdes y azules marcaran las piscinas que generalmente están por debajo de los 60 ºC.

Esta pasarela es apta para silla de ruedas, el acceso es bueno en este parque para gente con baja movilidad.

"Abyss Pool" es una de las piscinas hidrotermales más profundas de Yellowstone, su agua turquesa tiene una profundidad de 16 m.

"Abyss Pool" erupcionó según los registros entre agosto de 1987 y septiembre de 1991, después, entre diciembre de 1991 y junio de 1992. Las erupciones fueron entre 9,1 m. y 30 m. de altura. Desde 1992 no ha vuelto a erupcionar. La temperatura del agua es de 83ºC.

Me vuelvo a encontrar a poca distancia un par de "White Tailed Deer". Son guapísimos.

"Fumaroles" es una zona donde se encuentran varias fumarolas y piscinas, hay muchas de ellas sin nombre pero que son igual de interesantes.

Aquí puedes estar el tiempo que quieras, pero no te llevará menos de 45 minutos, el recorrido es de 1,2 km. aproximadamente.

"Thumb Geyser", aunque parece que da nombre al área, no es de las atracciones principales de "West Thumb Geyser Basin". Es muy raro que erupcione, pero cuando lo hace puede llegar a los 3 m.

"Percolating Spring" fue nombrado así cuando cuando burbujeaba enérgicamente. Hoy en día suele tener 68 °C aproximadamente.

"Percolating Spring" es una piscina azul tranquila, en su máxima actividad sólo muestra agua hirviendo justo por la superficie.

"Surging Spring". Su temperatura es de 90 ºC y tiene una profundidad de 8,5 m. Normalmente la actividad es cada cuatro o cinco minutos, comienza con una ebullición y se llega a desbordar durante dos minutos, en este tiempo se estima que se desbordan 4550 litros. Puede salpicar hasta 1 m. pero en muy raras ocasiones.

"Bluebell Pool" es mi última visita de este sitio impresionante. Normalmente es es una piscina humeante con agua azul cristalina, pero ahora mismo la imagen es totalmente diferente. Dependiendo de la época que vengas las piscinas no parecen ni las mismas.

Duck Lake

Imposible no pararse al ver este paisaje, es "Duck Lake" completamente congelado. Tiene 0,15 km2 que comparado con el lago Yellowstone es un charco. Fue un cráter producido por una explosión hidrotermal, asociado con la gran caldera de Yellowstone.

Black Sand Basin

Continuo hacia mi último destino en el parque, ya son más de las 18.30 h. y a partir de ahora empieza a caer la luz. De camino paso por "Craig Pass" (Wyoming 82190, EE. UU.). "Craig Pass" está elevado a.8.262 pies ó 2.518 m., es un paso de montaña ubicado en la "División Continental" del parque. Se le puso este nombre en honor a "Ida Craig", que fue supuestamente la primera turista en cruzar el paso después de abrirlo en septiembre de 1891. El pequeño lago "Isa" se encuentra justo al oeste del paso, en Grand Loop Road, y se caracteriza por recorrer la divisoria continental y desembocar en dos cuencas hidrográficas diferentes: el Atlántico a través del río Missouri y el Pacífico a través del río Snake. La altura de la nieve impide ver el cartel con las indicaciones.

Y llego a "Black Sand Basin" (Yellowstone National Park, WY 82190, EE. UU.). Decido echar un vistazo rápido porque se hace de noche y no quiero llegar muy tarde al hotel. Caminando por la pasarela lo primero que me encuentro es "Jagged Spring", está en actividad casi constante pero casi nunca entra en erupción.

El paisaje es realmente bonito, la orilla de "Iron Spring Creek" con esos colores que parecen cascadas son impresionantes.

"Cliff Geyser" tiene una plataforma de observación propia. Es un cráter sobre el río y tiene frecuentes erupciones. ¡Lo pillé…!. Decido no continuar con la visita y volver en otro momento, son casi las 19.30 h.

Grand Prismatic Spring

Paro en "Mallard Creek" (Yellowstone National Park, WY 82190, EE. UU.) para fotografiar a este búfalo. No sé cuantos he visto hoy, pero no me canso, me encantan.

Un plato fuerte del parque es "Grand Prismatic Spring" (Yellowstone National Park, WY 82190, EE. UU.), hoy imposible parar, pero desde este punto de la carretera se intuyen las piscinas azules. Mañana lo intentaré.

West Yellowstone

Llego a "West Yellowstone" (Montana 59758, EE. UU.) a más de las 20.00 h. estoy ya muy cansado y me dirijo al hotel.

Yellowstone Park Hotel

Me alojo en "Yellowstone Park Hotel" (201 Grizzly Ave, West Yellowstone, MT 59758, EE. UU.), todo un acierto.

https://www.yellowstonevacations.com/stay/yellowstone-park-hotel

Cena

Justo al lado del hotel hay un "McDonald's" (100 S Canyon St, West Yellowstone, MT 59758, EE. UU.), pues allí que voy a comer algo calentito. Me doy cuenta que cierran pronto, no me puedo despistar si quiero volver otro día.

https://www.mcdonalds.com/us/en-us.html

Vuelvo al "Yellowstone Park Hotel" (201 Grizzly Ave, West Yellowstone, MT 59758, EE. UU.) a preparar un poco el día siguiente.

Share

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *